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Conductas saludables Intoxicaciones

Definición

Una intoxicación es la reacción del organismo a la entrada de una sustancia tóxica que causa lesión o enfermedad y en ocasiones la muerte. El grado de toxicidad varía según la edad, el sexo, el estado nutricional, la vía de entrada y la concentración del tóxico.
Un tóxico es cualquier sustancia sólida, líquida o gaseosa que en una concentración determinada puede dañar la salud. Los tóxicos son muy variados: pueden ser de origen vegetal o animal (serpientes, peces, insectos) y también pueden actuar como tóxicos algunos microbios, gases naturales y artificiales, sustancias químicas e incluso medicamentos a determinadas dosis. 

Causas de las intoxicaciones

Las intoxicaciones pueden presentarse por:

  • Dosis excesivas de medicamentos o drogas
  • Almacenamiento inapropiado de los medicamentos
  • Utilización inadecuada de insecticidas, cosméticos, derivados del petróleo, pinturas o soluciones para limpieza
  • Inhalación de gases tóxicos
  • Consumo de alimentos en fase de descomposición o de productos enlatados que estén soplados o con fecha de consumo ya vencida
  • Manipulación o consumo de plantas venenosas
  • Ingestión de bebidas alcohólicas especialmente las adulteradas

Signos y síntomas de una intoxicación

Las señales de alarma que indican que una persona está intoxicada dependen en gran medida del tipo de tóxico y la vía de entrada al organismo, así como de la sensibilidad de la víctima. Entre los síntomas de intoxicación o envenenamiento más generales se encuentran:

  • Síntomas neurológicos: dolor de cabeza, estupor, somnolencia, confusión, convulsiones, mareos y hasta pérdida de conciencia.
  • Síntomas respiratorios: tos que no cede, sensación de ahogo, dificultad respiratoria.
  • Síntomas digestivos: náuseas, vómitos, diarrea, falta de apetito, mal aliento, quemaduras en labios y boca.
  • Síntomas cutáneos: erupciones en la piel, quemaduras, sensación de hormigueo en las manos.
  • Síntomas generales: visión doble, fiebre, palpitaciones, labios azulados, irritabilidad, relajación de esfínteres, dolor generalizado. 

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