Conductas saludables Cáncer de cuello de útero (cáncer de cérvix)

El cáncer de cuello de útero es una enfermedad que se puede prevenir y que también se puede curar, si se detecta a tiempo y se trata adecuadamente. A pesar de ello, es el cuarto cáncer más común entre las mujeres de todo el mundo. En nuestra Comunidad, constituye la tercera causa de muerte por tumor en las mujeres de 15 a 44 años después del cáncer de mama y el bronco-pulmonar.

¿Qué es el cáncer de cuello de útero?

El cáncer de cuello de útero consiste en un crecimiento incontrolado de las células del cuello del útero, que invaden y dañan los tejidos y órganos sanos. Es un tumor que tarda en desarrollarse generalmente más de 10 años, por lo que se dispone de muchas oportunidades para poder detectarlo.

¿Cuál es la causa del cáncer de cérvix?

La principal causa para desarrollar cáncer de cérvix es la infección persistente por el virus del papiloma humano (VPH). Habitualmente esta infección de transmisión sexual es tan común que la mayoría de las personas la contraen en algún momento de su vida, pero desaparece en el 90% de los casos de manera espontánea sin ningún tipo de tratamiento. Sin embargo, cuando el virus y la infección persisten en el tiempo algunas personas portadoras pueden llegar a desarrollar un cáncer de cérvix.

¿A quién puede afectar?

El cáncer de cérvix puede afectar a cualquier mujer de cualquier edad que tenga o haya tenido relaciones sexuales (heterosexuales u homosexuales).

Hoy en día, se sabe que existen factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollarlo, como haber iniciado relaciones sexuales precozmente, tener múltiples parejas sexuales, no usar el preservativo, padecer o haber padecido otras infecciones de transmisión sexual, tener alteraciones en el sistema inmune, un número alto de embarazos, la toma prolongada de anticonceptivos orales o el tabaquismo.

¿Qué síntomas produce?

En etapas iniciales el cáncer de cérvix es asintomático, pero cuando está avanzado presenta síntomas muy inespecíficos (sangrado vaginal anormal, mayor secreción vaginal, dolor pélvico o dolor durante las relaciones sexuales) que pueden ser compatibles con otros problemas de salud, lo que puede contribuir a enmascarar su diagnóstico.

¿Cómo se puede prevenir su aparición?

Utilizando el preservativo. El uso del preservativo masculino y femenino en las relaciones sexuales es la principal medida de prevención para disminuir la posibilidad de desarrollar cáncer de cérvix, ya que evita la posibilidad de infección por el virus del papiloma humano, especialmente cuando se tienen relaciones sexuales tempranas, ocasionales y/o sin pareja estable.

Vacunación frente al virus del papiloma. Esta vacuna protege frente a dos serotipos del VPH (16 y 18) responsables del 70% de todos los casos de cáncer de cérvix. En Cantabria, esta vacuna está incluida en el Calendario de Vacunaciones desde el año 2008, actualmente se vacuna a las niñas de 12 años. Es importante saber que esta vacuna no ofrece protección frente a los otros serotipos del virus del papiloma o frente a otras infecciones de transmisión sexual, por lo tanto, las mujeres deben ser conscientes de que es necesario seguir realizando seguimiento con la periodicidad indicada.

¿Cómo se puede detectar precozmente este cáncer?

Participando en el Programa de Detección Precoz establecido en la comunidad autónoma. En la actualidad, y de manera general, la recomendación es realizarse una citología cada tres años, a partir de los 25 y hasta los 65 años.

La citología es una prueba sencilla, rápida y no dolorosa, que realiza la matrona en el centro de salud. En ella se recoge una muestra de células del cuello del útero para posteriormente analizarlas en el laboratorio y detectar cualquier anomalía presente en ellas. .

¿Dónde puedo tener más información del Programa de Detección Precoz del Cáncer de Cérvix?

En el tu centro de salud de referencia, tu médico o matrona, te informarán adecuadamente sobre como prevenir o detectar precozmente este tipo de tumor

 

Editor: Escuela Cántabra de Salud.
Última modificación: 22/03/2022
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