Niños y adolescentes Diabetes

¿Qué es la diabetes y por qué se produce?

La diabetes es una enfermedad que se caracteriza por un aumento del nivel de glucosa en la sangre por encima de los límites normales. En niños y jóvenes, en la mayoría de los casos se debe a una falta de insulina causada por la destrucción de las células que la producen en el páncreas.

La insulina es una hormona necesaria para que la glucosa entre en las células del organismo y pueda ser utilizada como principal fuente de energía.

Síntomas de la diabetes

  • Tienen mucha sed
  • Sienten cansancio
  • Tienen mucha hambre
  • Pierden peso
  • Orinan con frecuencia

¿Qué cuidados necesita un niño con diabetes?

  • El control de los niveles de glucosa (autoanálisis)
  • La administración de insulina
  • El control de la alimentación
  • El control y la planificación de la actividad física
  • Una adecuada educación diabetológica para aprender a controlar su propio trastorno

¿Qué es el autoanálisis y cómo hacerlo?

El autoanálisis es la medición de los niveles de glucosa (azúcar) en sangre por el propio paciente diabético. Se realiza de manera sencilla y exacta mediante el uso de glucómetros (dispositivos electrónicos diseñados para analizar los niveles de glucosa en muestras de sangre capilar).

El autoanálisis proporciona la información principal de cómo están los niveles de glucosa y los cambios que se producen a lo largo del día, en función de los alimentos que se tomen, el ejercicio físico que se haga, la acción de la insulina y también el estrés. Es esencial para el control de la diabetes.

Cómo utilizar el glucómetro

  • Es preciso conocer bien el manejo del glucómetro y, ante la menor duda, ponerse en contacto con su el educador en diabetes o el servicio de atención al usuario de la casa comercial del dispositivo.
  • Realizar las pruebas con las manos limpias. Antes de hacer la prueba, lavar las manos con agua y jabón y secarlas bien.
  • Cada vez que se realice el análisis debe utilizarse una lanceta nueva y estéril. No compartir nunca con nadie las lancetas o dispositivo de punción. Realizar la punción en el lateral de la yema del dedo y apretar ligeramente para obtener una gota de sangre que se aplicará a la tira reactiva. Conservar las tiras reactivas en su recipiente original, siempre cerrado y comprobar su caducidad antes de usarlas.

¿En qué momento hacerlo?

  • Antes de las comidas principales.
  • 2 horas después de estas comidas.

Debe aumentarse la frecuencia del autoanálisis en situaciones de:

  • Sospecha de bajada de glucosa
  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Ejercicio intenso

Hipoglucemia ¿qué es y qué hago?

La hipoglucemia, glucemia por debajo de los niveles normales, es la descompensación más frecuente en una persona diabética. Es importante saber lo que ocurre y cómo afrontarlo porque en casos extremos se puede llegar al desmayo o quedar inconsciente.

Síntomas para reconocerla

  • Sudar mucho
  • Tener mucho apetito
  • Sentir un cosquilleo en el estómago
  • Notar las piernas temblorosas o débiles
  • Sentir escalofríos
  • Sentirse desorientado
  • Otros síntomas a tener en cuenta:
    • Palidez
    • Cansancio repentino
    • Visión borrosa
    • Aceleración del latido del corazón
    • Hormigueo en los labios
    • Irritabilidad

Qué hacer

  • Si notas que vas a sufrir una hipoglucemia, toma azúcar o alimentos azucarados inmediatamente y, después, galletas o un bocadillo. Si la bajada se produce justo antes de una comida o un tentempié, toma algo de azúcar y la comida lo antes posible.
  • Lleva siempre encima un poco de azúcar o algún alimento azucarado.

¿Se puede perder la consciencia?

Muy poco probable. Normalmente el niño se da cuenta mucho antes de la necesidad que tiene de tomar azúcar. Los niños con diabetes deben estar siempre acompañados y no se les debe enviar al centro médico solos. Ante la sospecha de hipoglucemia, prestar atención al comportamiento y el estado del niño y tener en cuenta que en muchos casos los niños con diabetes niegan la situación y dicen que se sienten bien.

Autor: SCS. Servicio de Endocrino de Pediatría
Última modificación: 1/04/2014
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