Conductas saludables Cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es la consecuencia de un crecimiento descontrolado de las células que forman la glándula mamaria. Estas células malignas pueden avanzar e invadir los tejidos y órganos cercanos y también diseminarse por otras zonas del cuerpo (metástasis).

Según las características de estas células se distinguen diversos tipos de cáncer de mama.

¿Qué síntomas produce?

El cáncer de mama tiene a menudo un curso silencioso, en las primeras fases no suele manifestarse con síntomas o molestias. La primera manifestación suele ser la palpación por parte de la mujer de un bulto o nódulo en la mama, que generalmente no duele al tocarlo.

Otras formas de presentación menos frecuentes son:

  • Alteraciones en la forma, color, aspecto o tamaño de las mamas.
  • Inflamación o ulceración de la piel (puede aparecer descamada, con aspecto de "piel de naranja"...).
  • Retracción reciente del pezón.
  • Secreción por el pezón

El dolor de la mama no es habitualmente un síntoma de cáncer

¿Cuál es la causa?

Las causas que desencadenan el cáncer de mama son desconocidas. Sin embargo, se han identificado algunas circunstancias o factores de riesgo que hacen más probable que aparezca esta enfermedad.

Un "factor de riesgo" es todo aquello que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad. Hay factores de riesgo que se pueden controlar y otros en los que no se puede influir.

Factores de riesgo del cáncer de mama que no se pueden controlar: 

  • Sexo. Ser mujer es el mayor factor de riesgo, ya que solo 1 de cada 100 cánceres de mama sucede en hombres.
  • Edad. El riesgo de padecer un cáncer de mama aumenta con la edad. La mayoría de los tumores malignos aparecen a partir de los 50 años.
  • Tener diagnosticadas por biopsia determinadas lesiones benignas de mama que predisponen la aparición de un cáncer.
  • Tener antecedentes personales o familiares de cáncer de mama o de ovario. En las personas que ya han tenido un cáncer de mama, el riesgo de que se detecte otro es mayor. Lo mismo ocurre si ha tenido un familiar cercano del sexo masculino con un cáncer de mama; si hay un familiar de línea directa (madre, hija, hermana) diagnosticado de la enfermedad o hay varios familiares que han padecido cáncer de mama o de ovario (especialmente antes de los 50 años).

Otros factores de riesgo menos importantes son:

  • Exposición a determinadas hormonas (estrógenos). Debido a que los estrógenos en las mujeres estimulan el crecimiento de las células mamarias, la exposición durante períodos prolongados de tiempo de forma ininterrumpida puede aumentar el riesgo de que se desarrolle un cáncer de mama. Estas situaciones pueden ser:
    • Haber tenido la primera regla antes de los 12 años.
    • Haber tenido la menopausia después de los 55 años.
    • No haber tenido hijos/as o haber tenido el primero después de los 30 años.
    • No haber amamantado.
    • Tratamientos de terapia hormonal sustitutiva. El riesgo de padecer cáncer de mama debido a esta terapia depende del tipo de tratamiento, de su duración y de las dosis recibidas.
    • Administración de dietilbestrol. Este tratamiento se suministraba a las gestantes entre 1940 y 1975 para prevenir abortos espontáneos. Las mujeres que lo recibieron tienen un riesgo ligeramente aumentado de cáncer de mama. También es así en las mujeres cuyas madres lo tomaron durante el embarazo.

Tener uno o más factores de riesgo no significa necesariamente que se vaya a padecer cáncer de mama.
Tener uno o más factores de riesgo sólo significa que la probabilidad de desarrollar esta enfermedad es mayor que si no existieran estos factores.
La mayoría de las mujeres expuestas a estos factores de riesgo nunca sufrirán la enfermedad.
La mayoría de las mujeres con cáncer de mama no tienen factores de riesgo conocidos, salvo ser mayores de 50 años.

Factores de riesgo que se pueden controlar

  • Dieta. Es un factor de riesgo para muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama, aunque todavía no se ha determinado con certeza qué tipos de alimentos aumentan el riesgo. Un buen comienzo puede ser evitar la carne roja y otras grasas animales, ya que pueden contener hormonas, factores de crecimiento, antibióticos y pesticidas; y disminuir la exposición a estrógenos ambientales, como las hormonas presentes en la carne o los pesticidas como el DDT, los cuales producen sustancias similares al estrógeno cuando son absorbidos por el organismo. Lo más recomendado es llevar una dieta con bajo contenido en grasas y rica en frutas y vegetales.
  • Peso. El tejido graso es la principal fuente de estrógenos que posee el cuerpo tras la menopausia, cuando los ovarios dejan de producir estas hormonas. Una mayor cantidad de tejido graso implica un mayor nivel de estrógenos y también un mayor riesgo de cáncer. Por tanto, hay que evitar la obesidad, sobre todo tras la menopausia.
  • Ejercicio físico. Cada día existen más pruebas de que el ejercicio físico ayuda a reducir el riesgo de cáncer de mama, gracias a que reduce la obesidad y por lo tanto el nivel de estrógenos. Se recomienda realizar ejercicio físico, de moderada intensidad, de forma continua, al menos 3 veces a la semana (lo ideal sería 4 días) durante 45 minutos.
  • Consumo de alcohol. El consumo excesivo aumenta el riesgo, porque puede afectar a la función renal y al control sobre los niveles de estrógenos en sangre.

La maternidad antes de los 30 años protege frente al cáncer de mama.
La lactancia durante más de un año protege frente al cáncer de mama.

¿Cuál es la frecuencia del cáncer de mama?

Es el tumor femenino más frecuente en nuestra comunidad. Cada año se diagnostican en Cantabria unos 200 casos nuevos.

¿Por qué es importante la detección precoz?

El cáncer de mama es la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres de nuestra región. Cada año fallecen unas 80 mujeres en Cantabria por cáncer de mama.

La probabilidad de sobrevivir a esta enfermedad está directamente relacionada con el tamaño del tumor y su extensión al resto del organismo en el momento del diagnóstico. Por tanto, cuanto más pronto se detecte, más probabilidad hay de que el tratamiento sea efectivo y de reducir por tanto el número de fallecimientos.

¿En qué consiste la detección precoz?

La detección precoz consiste en detectar el cáncer cuando todavía no han aparecido síntomas.

Diagnosticar cánceres en sus fases iniciales permite:

  • Mejorar el pronóstico de la enfermedad.
  • Reducir el número de muertes.
  • Aumentar el tiempo de supervivencia.
  • Disminuir el impacto de los tratamientos y sus efectos secundarios.

Programa de detección precoz de cáncer de mama de Cantabria

El cáncer de mama constituye un importante problema de salud para las mujeres. Se trata de una enfermedad grave cuya aparición aún no es posible evitar pero que puede curarse cuando se diagnostica a tiempo. Por este motivo la Consejería de Sanidad viene desarrollando desde 1997 el Programa de Detección Precoz del Cáncer de Mama en Cantabria.

¿A quién va dirigido el programa?

A todas las mujeres residentes en Cantabria que no hayan padecido la enfermedad y cuya edad esté comprendida entre los 50 y 69 años.

¿Por qué no antes de los 50 años?

Los estudios disponibles indican que la mamografía (prueba que se realiza para el diagnóstico precoz, prueba de cribaje) no es una prueba de detección precoz tan efectiva en las mujeres más jóvenes, debido a que tienen una mayor densidad del tejido mamario y esto dificulta la interpretación de las imágenes y obliga a realizar pruebas complementarias innecesarias. Por otro lado, la frecuencia del cáncer de mama es menor en edades más jóvenes.

¿Cómo se invita a participar a las mujeres?

La invitación se realiza mediante una carta personalizada dirigida a todas las mujeres que cumplen los criterios de inclusión en el programa (edad y residencia en Cantabria).

En la invitación se detalla el día, la hora y el lugar para hacerse la prueba, en función de la Zona de Salud a la que pertenezca la mujer. Dependiendo de la localidad de residencia, la exploración se podrá realizar en unidades fijas, ubicadas en Santander, Torrelavega y Laredo, o en una unidad móvil.

La decisión de acudir a la cita es totalmente voluntaria
La participación en el programa es gratuita.

¿Qué prueba de detección se realiza?

De las distintas pruebas disponibles actualmente para la detección del cáncer de mama, la mamografía es la única que cumple los criterios necesarios para la detección precoz, ya que permite detectar tumores de pequeño tamaño antes de que sean palpables y produzcan síntomas.

¿En qué consiste la mamografía?

La mamografía consiste en una simple radiografía de las mamas, que se hace con un aparato especial llamado mamógrafo. Se realizan generalmente dos proyecciones de cada pecho (una de arriba abajo y otra de lado o lateral).

Para obtener una buena calidad de la imagen es necesario colocar la mama en una posición adecuada y comprimirla durante unos segundos, lo que puede provocar una cierta molestia. La colocación y compresión adecuada de las mamas permite:

  • Usar dosis más bajas de radiación
  • Ver todo el tejido mamario con claridad
  • Detectar lesiones muy pequeñas

¿Con qué frecuencia se repite la mamografía?

La mamografía debe repetirse cada dos años para detectar los cánceres que puedan aparecer.

¿Cuándo se envían los resultados?

En la mayoría de los casos, las mamografías son normales, y en unas dos semanas la mujer recibe en el domicilio una carta con el resultado. En 5 de cada 100 mujeres será necesario completar el estudio con alguna otra prueba para confirmar o descartar la presencia de un cáncer de mama.

Cómo contactar con el programa

Teléfono de atención: 942 207 673 (en horario de 9:00 a 14:00)
Correo electrónico: pdpcancermama@cantabria.es

Es importante llamar si...

  • No se recibe la carta de invitación.
  • No se está empadronada en su localidad de referencia.
  • Cambio de domicilio recientemente.
  • Han pasado más de 2 años desde que se realizó la última mamografía.
  • Necesita cambiar el día y la hora de su cita.
  • No recibe el resultado de la mamografía en un plazo de 30 días.
  • Ha sido diagnosticada con anterioridad de cáncer de mama.
  • Precisa cualquier otra información.

Información sobre el programa: www.saludcantabria.es