Conductas saludables Cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es la consecuencia de una proliferación descontrolada de las células de la glándula mamaria. Las células malignas pueden invadir los tejidos y órganos cercanos y también diseminarse a otros más distantes (metástasis).

El cáncer de mama es el más frecuente entre las mujeres y el segundo más frecuente en términos absolutos en la población general.

¿Qué síntomas produce?

En su fase inicial, el cáncer de mama tiene a menudo un curso silencioso y no suele dar síntomas o molestias. Con frecuencia la primera manifestación es la presencia de bulto o nódulo en la mama, que se puede palpar pero que generalmente no duele.

Otras formas de presentación menos frecuentes son:

  • Alteraciones en la forma, color, aspecto o tama ño de la mama.
  •  Inflamación o ulceración de la piel, descamación, aspecto de "piel de naranja"...
  • Retracción del pezón.
  • Secreción por el pezón.

¿Cuál es la causa?

Las causas que desencadenan el cáncer de mama no se conocen con exactitud. Sin embargo, se han identificado algunas circunstancias o factores de riesgo, los cuales hacen más probable que aparezca la enfermedad.

Factores de riesgo de cáncer de mama que no se pueden controlar: 

  • Sexo. Ser mujer es el mayor factor de riesgo: solo 1% de los cánceres de mama se dan en hombres.
  • Edad. El riesgo de padecer un cáncer de mama aumenta con la edad. La mayoría de los tumores malignos aparecen a partir de los 50 años.
  • Lesiones en un principio benignas que predisponen la aparición de un cáncer.
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de mama o de ovario. En las personas que ya han tenido un cáncer de mama, el riesgo de que se detecte otro es mayor. Lo mismo ocurre si tiene antecedentes familiares: familiar cercano del sexo masculino; familiar de línea directa (madre, hija, hermana); varios familiares que han padecido cáncer de mama o de ovario, especialmente antes de los 50 años.

Otros factores de riesgo menos importantes son:

  • Exposición a niveles altos de estrógenos. Los estrógenos estimulan el crecimiento de las mamas, por lo que la exposición durante períodos prolongados de tiempo de forma ininterrumpida puede aumentar el riesgo de cáncer:
    • Primera regla antes de los 12 años.
    • Menopausia después de los 55 años.
    • No haber tenido hijos o primer hijo después de los 30 años.
    • Terapia hormonal sustitutiva (el riesgo depende del tipo de tratamiento, de su duración y del número de dosis recibidas).
  • Tener uno o más factores de riesgo no significa necesariamente que se vaya a padecer cáncer de mama.
  • Tener uno o más factores de riesgo sólo significa que la probabilidad de desarrollar esta enfermedad es mayor que si no existieran estos factores.
  • La mayoría de las mujeres expuestas a estos factores de riesgo nunca sufrirán la enfermedad.
  • La mayoría de las mujeres con cáncer de mama no tienen factores de riesgo conocidos, salvo ser mayores de 50 años.

Factores de riesgo que sí se pueden controlar:

  • Dieta. Es un factor de riesgo para muchos tipos de cáncer, incluido el de mama, si bien todavía no se ha determinado con certeza qué alimentos aumentan el riesgo. Lo más recomendado es llevar una dieta con bajo contenido en grasas y rica en frutas y vegetales, no solo como prevención del cáncer de mama, sino de otros muchos tipos de cáncer.
  • Peso. El tejido graso es la principal fuente de estrógenos que posee el cuerpo tras la menopausia, cuando los ovarios dejan de producirlos. Una mayor cantidad de tejido graso implica un mayor nivel de estrógenos y también un mayor riesgo de cáncer. Por tanto, sobre todo tras la menopausia, es conveniente evitar la obesidad. Para ello, es recomendable, además de una alimentación baja en grasas, realizar ejercicio físico, de moderada intensidad y de forma constante, al menos 3 veces a la semana durante 45 minutos.
  • Consumo de alcohol. Aumenta el riesgo porque puede afectar a la función renal y al control sobre los niveles de estrógenos en sangre.

¿Cuál es la frecuencia del cáncer de mama?

Es el tumor más frecuente en la población de mujeres de la comunidad autónoma. Cada año se diagnostican en Cantabria unos 200 casos nuevos.

¿Por qué es importante la detección precoz?

El de mama es la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres de Cantabria.

La probabilidad de sobrevivir a esta enfermedad está directamente relacionada con el tamaño del tumor y su extensión al resto del organismo en el momento del diagnóstico. Por tanto, cuanto más pronto se detecte, más probabilidad hay de que el tratamiento sea efectivo y de reducir la mortalidad.

¿En qué consiste la detección precoz?

La detección precoz consiste en detectar el cáncer cuando todavía no ha producido síntomas. Diagnosticar los tumores en sus fases iniciales permite:

  • Mejorar el pronóstico de la enfermedad.
  • Reducir el número de muertes.
  • Aumentar el tiempo de supervivencia.
  • Disminuir el impacto de los tratamientos y sus efectos secundarios.

Programa de detección precoz de cáncer de mama de Cantabria

El cáncer de mama constituye un importante problema de salud para las mujeres. Es una enfermedad grave cuya aparición aún no es posible evitar pero que puede curarse cuando se diagnostica a tiempo. Por este motivo la Consejería de Sanidad viene desarrollando desde 1997 el Programa de Detección Precoz de Cáncer de Mama en Cantabria (PDPCM).

¿A quién va dirigido el programa?

A todas las mujeres residentes en Cantabria cuya edad esté comprendida entre los 50 y 69 años y a las que no se haya diagnosticado un cáncer de mama.

¿Cómo participan las mujeres?

Las mujeres son invitadas a participar en el programa por medio de una carta personalizada firmada por el consejero de Sanidad.

En la invitación se detalla el día, la hora y el lugar donde debe acudir para hacerse la prueba, en función de la zona de salud a la que pertenezca la mujer. Según el lugar de residencia, la exploración se realiza en unidades fijas (las de Santander, Torrelavega y Laredo) o en una unidad móvil.

La decisión de acudir a la cita es voluntaria, y la participación en el programa gratuita.

¿Cuál es la prueba de cribado?

De las distintas pruebas disponibles actualmente para la detección del cáncer de mama, la mamografía es la más eficaz, ya que permite detectar tumores de pequeño tamaño antes de que sean palpables y produzcan síntomas.

¿En qué consiste la mamografía?

La mamografía consiste en una simple radiografía de las mamas, que se hace con un mamógrafo. Generalmente se realizan proyecciones de cada mama en distintas posiciones.

Se trata de una prueba sencilla, prácticamente inocua y que no es dolorosa, aunque a veces puede producir molestias, ya que es necesario comprimir la mama durante unos segundos para obtener una buena calidad de imagen. La colocación y compresión adecuada de las mamas permite:

  • Usar dosis más bajas de radiación
  • Ver todo el tejido mamario con claridad
  • Detectar lesiones muy pequeñas

¿Con qué frecuencia se repite la mamografía?

La mamografía debe repetirse cada dos años.

¿Cuándo se conoce el resultado de la mamografía?

Cuando las mamografías resultan normales, lo que ocurre en la mayoría de los casos, la mujer recibe el informe en su domicilio en unas dos semanas. En 5 de cada 100 mujeres será necesario completar el estudio con alguna otra prueba para confirmar o descartar la presencia de un tumor.

De cada 1.000 mujeres que se realizan una mamografía:

  • En 930-940 de ellas el resultado será de normalidad o con hallazgos benignos.
  • En 60 y 70 mujeres será preciso realizar otras pruebas para completar el estudio.
  • 4-5 mujeres serán diagnosticadas de un cáncer de mama.

Cómo contactar con el programa

Si usted:

  • No recibe la carta de invitación.
  • No está empadronada en su localidad de referencia.
  • Ha cambiado de domicilio recientemente.
  • Han pasado más de 2 años desde que se realizó la última mamografía.
  • Necesita cambiar el día y la hora de su cita.
  • No recibe el resultado de la mamografía en un plazo de 30 días.
  • Ha sido diagnosticada con anterioridad de cáncer de mama.
  • Precisa cualquier otra información.

Puede llamar al teléfono de atención del PDPCM: 942 207 673, en horario de 9:00 a 14:00 horas, o escribir al correo electrónico pdpcancermama@cantabria.es

Puede encontrar más información sobre el programa en la página web www.saludcantabria.es

Editor: Escuela Cántabra de Salud.
Última modificación: 05/04/2022
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